Yosemite National Park – Californie – USA

Yosemite

Premier parc national de notre roadtrip aux USA, le Yosemite National Park a été pour nous une très belle découverte en Californie où nous avons pu nous immerger dans les joies du camping aux USA et faire la connaissance des écureuils “américains”!

Informations

– Le parc est situé en Californie, en plein cœur de la Sierra Nevada, à 3h30 de San Francisco environ (250km environ) et 2h40 d’Oakland.

– Superficie de 3081 km² dont 93% du parc classé comme zone de “Nature Sauvage Protégée”.

– Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1984.

80$ avec le Pass “America the Beautiful ou 35$ par véhicule / 30$ par moto / 20$ pour les piétons.

– Temps sur place: 3 jours / 2 nuits. (Minimum conseillé d’après nous!)

A savoir: La Tioga Road permettant de relier le Yosemite National Park au Mono Lake en passant par Lee Vining est souvent fermée l’hiver. Pensez-y!

Pour les personnes à mobilité réduite

Retrouvez à la fin de l'article l'avis de Mélanie, notre amie exploratrice à roulettes (@travel.on.the.wheels) qui vous parle de son expérience à Yosemite et de ce que vous pouvez y découvrir sans difficultés.

Notre Carte

Arrivée à San Francisco - 14 Septembre

Après avoir atterri à l’aéroport de San Francisco vers 20h (9h de décalage avec la France) et récupéré nos bagages, nous avons rapidement été chercher notre véhicule chez Hertz.

Nous avons eu le plaisir d’être surclassé et obtenir une Kia Sorento (7 places) pour la somme de 478€, soit 26€ / jour. La place disponible était parfaite pour stocker tout notre matériel de camping, nos bagages, notre matériel photo, et surtout la nourriture!

N’ayant jamais conduit une boite automatique, la prise en main a été assez “fun” avec une mise dans le bain directement de nuit. En plein cœur du traffic de San Francisco, nous avons rejoins Oakland et sommes donc passé sur le Oakland Bay Bridge.

Nous sommes arrivés en un seul morceau (Olivier a géré! :D) à notre AirBnb sur Oakland. Personne pour nous accueillir, les propriétaires nous avaient laissé le champs libre. Nous avions la maison entière pour nous tout seul, même si nous n’en avons pas profité, la fatigue du vol étant bien présente. Découverte des logements à l’Américaine, l’expérience fut très sympa. ^^

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DÉPART POUR YOSEMITE National park - 15 Septembre

Après une bonne nuit, direction notre rêve: Les grands parcs américains!

Petit passage au Walmart de Dublin pour acheter le matériel de camping que nous n’avions pu prendre avec nous, et pour faire le plein de nourriture. Nous avons ensuite pris la route en milieu de matinée vers le premier d’une longue liste: Yosemite National Park.

Notre première expérience avec les supermarchés US a été assez fun, avec la découverte des rayons à l’américaine et toutes les choses que nous n’avons pas en France.

La route nous ayant permis de rejoindre notre camping était très sympa. Nous avons pu quitter rapidement la ville et le comté de Tuolumne pour rejoindre la nature avec un joli passage près du Don Pedro Reservoir

Un peu plus loin, nous avons traversé la zone de Buck Meadows et avons pu constater les dégâts des incendies de 2013. Le paysage est magnifique, mais un sentiment de désolation était néanmoins présent avec ces zones “noires” et “brûlées”. 

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Entrée à Yosemite et arrivée au Crane Flat Campground

La traversée des petites villes au style “western” le long de la Big Oak Flat road était très jolie, et nous avons pu finalement entrer à Yosemite via la Big Oak Flat Information Station.

Nous avons choisi de prendre directement notre “Pass America the Beautiful“, qui nous a coûté 80$. Celui-ci allait également nous servir dans beaucoup d’autres parcs nationaux que nous allions visiter. 

Quel sentiment magique que d’être enfin ici. Le parc national de Yosemite ! 

Excités et en plein rêve, nous avons continué notre route jusqu’à notre camping, le Crane Flat Campground

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Après avoir fait nos recherches avant le départ, nous avions réservé ce camping pour 2 nuits et avons payé 46€, soit 23€ / nuit pour 2 personnes et 1 voiture. Ce lieu est magnifique, très loin de nos campings en France…

Les emplacements sont grands, situés en plein cœur de la forêt et possède tous une zone pour le feu et une boite de rangement pour vos affaires et nourriture. Nous vous conseillons de les utiliser et respecter les règles car les ours sont souvent présent autour de ce camping. Laisser votre nourriture en dehors de ces rangements peut vous exposer à de sérieux problèmes… Envie de vous battre avec un ours ? 😀

Attendez vous également à avoir des compagnons mignons et marrants sur votre emplacement! Les écureuils étant chez eux, c’est à vous de les respecter! Un petit conseil, faites attention car ils grimpent aux arbres pour couper et faire tomber les pommes de pin, sauf que celles-ci sont bien plus grosses que par chez nous et vous ne voudrez clairement pas en prendre une sur la tête

Avantages & Inconvénients du Campground

Les avantages de ce camping sont donc nombreux et nous ne regrettons pas du tout notre choix. Loin de l’effervescence du Yosemite Village, situé en pleine nature, un rapport qualité/prix avantageux et très bien situé pour reprendre la Tioga Road, cet endroit était idéal pour nous. Il y a également une station essence juste à la sortie du camping, parfait avant de reprendre la route 2 jours après. Un inconvénient qui peut vous freiner est qu’il n’y a pas de douche. Vous devrez aller vous doucher au Yosemite Village (Payant ou gratuit en réussissant comme nous à avoir le code des douches du camping… :D).

A noter: Nous avons eu des soirées et nuits très fraiches et humides (mais de belles nuits étoilées!). Pensez à emporter de quoi vous tenir chaud ! 

Nous ne vous conseillons pas de dormir dans le camping du village, même si celui-ci est mieux placé, l’endroit étant surpeuplé et beaucoup moins calme (même mi-septembre).

Après avoir installer notre campement, nous avons pris la direction d’El Capitan et du Yosemite Village.

El Capitan Road, Bridaveil Fall & Yosemite Village

Situés à une petite demi-heure du Yosemite Village, nous avons donc pris la route principale pour faire quelques arrêts, à savoir la fameuse “El Capitan Road“. 

La vue de cette formation rocheuse depuis la route était incroyable. Le décors est complètement dingue et nous avons décidé de faire un premier arrêt pour voir la superbe cascade Bridaveil Fall, elle aussi très réputée. Vous pouvez facilement y accéder en laissant votre voiture sur les emplacements de parking le long de la route, et la découvrir via un sentier d’un kilomètre, en une dizaine de minutes.

La vue d’en bas est superbe, surtout en fin de journée. Nous vous conseillons cet arrêt, rapide et qui vaut le coup d’oeil.

 

Une fois les photos terminées (Oui on est toujours très long sur chaque spot…), et étant déjà en fin d’après-midi, nous avons poursuivi assez rapidement le trajet, découvrant les superbes paysages offerts par le parc. Nous voulions passer au Yosemite Valley Visitor Center, afin d’avoir quelques informations et décider de la randonnée que nous ferions le lendemain. 

Après une petite balade dans le village, entourés par les montagnes et la vue magnifique nous avons décidé de repartir au camping au même moment où la pluie commençait à tomber. Nous avons pu tout de même observer les jolies couleurs du coucher de soleil avant d’entrer dans la pénombre de la forêt pour passer la soirée et surtout manger pour notre première nuit en pleine nature. On réalisait enfin où nous étions.. Totalement dingue!

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Mist Trailhead (Vernal Fall et Nevada Fall) - 16 Septembre

Réveillés assez tôt le lendemain matin, nous avons pu avoir la joie de faire un petit feu de camp au réveil pour préparer notre café et déjeuner. Juste magique et un réel bonheur!

Une fois préparés, nous avons choisi de faire le Mist Trailhead, une des randonnées mythique du Yosemite National Park. Nous pourrions ainsi avoir une vue rapprochée du Half Dome, mais également sur la rivière Merced et ses nombreuses cascades dont les Vernal Fall et Nevada Fall.

La randonnée est assez physique, avec une montée constante mais assez facile jusqu’au bas de Vernal Fall, puis beaucoup plus raide pour attendre le haut de la cascade et continuer le trail. L’endroit est magnifique, avec une vue surplombant le parc, et nous avons choisi de faire notre pause sandwich au bord de l’Emerald Pool et de son “toboggan” d’eau.

Après avoir profité de ce décor, nous avons repris la randonnée en direction de la Nevada Fall. L’endroit est très atypique, longeant la rivière avec des formations rocheuses particulières.

Pause photos oblige, nous avons ensuite repris la suite du parcours afin de rejoindre le John Muir Trail, nous permettant de prendre de la hauteur rapidement afin d’avoir une panorama magnifique sur l’ensemble de la vallée, composée du Half Dome et surplombant les multiples cascades. Une vue superbe!

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Retour au Yosemite Village via le John Muir Trail

Une fois ce sentier récupéré, nous avons décidé de redescendre dans la vallée, la journée était assez avancée et les nuages qui commencés à s’accumuler laisser présager qu’il allait bientôt pleuvoir ! Ainsi, nous avons pu réaliser une boucle et ne pas reprendre le même chemin pour le retour. La vue était également différente et très jolie.

Une fois redescendus, nous avions fait une bonne dizaine de kilomètres sur la journée et nous voulions prendre une douche. Et là, “signe du destin ?”.. Une énorme averse s’abat sur la vallée et sur nous bien évidemment 😆 . 

Nous nous sommes donc refugiés dans notre voiture en attendant que le temps se calme et avons repéré des sanitaires où nous pourrions nous rendre. Une fois l’averse calmée, nous nous sommes dirigés vers les fameux sanitaires qui sont en réalité fermés par un code.. Nous apercevons un accompagnateur de colonies et lui demandons comment entrer, et, sans poser de question il nous a donné le code 😀 A nous la douche gratuite ! Même si l’endroit n’est pas forcement des plus propres (Forcément quand c’est surpeuplé et avec des colonies d’enfants… ^^).

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Coucher de soleil à Glacier Point

Nous avions prévu d’aller observer le coucher de soleil depuis le Glacier Point, un des plus beaux point de vue qui surplombe la vallée de Yosemite avec en fond le Half Dome et les cascades que nous avions vues plus tôt dans la journée. 

Comptez environ une petite heure pour arriver jusque la depuis le Yosemite Village. La route vous fera passer devant le Tunnel View Point et les endroits traversés sont très sympas. Prévoyez également d’arriver en avance car le parking se remplis très vite au coucher de soleil, la vue étant très connue et magnifique.

L’endroit reste paisible et vous pourrez trouver votre spot facilement. Pour notre premier parc national aux USA, nous étions ravis! Nous n’étions la que 2 nuits mais cela valait vraiment le coup.

Dernière nuit et départ pour la Tioga Road!

Après cette journée bien remplie, nous sommes rentrés de nuit au camping et avons pu profiter de notre dernière soirée au calme à côté du feu (car il ne fait pas chaud en pleine forêt!). 

Ces deux premiers jours en Californie nous ont donné un aperçu de ce que notre roadtrip allait être pour les 16 jours restants: 

IN-DES-CRIP-TIBLE !

Après avoir rangé tout notre matériel le lendemain matin très tôt, nous avons pu faire le plein à la station situé tout près du camping. Très pratique pour la traversée de la Tioga Road.

Cette route bien connue vous fera découvrir une autre facette de Yosemite et vous fera traverser des environnements somptueux, entre lacs, forêts et formations rocheuses. 

Prévoyez de vous arrêter souvent le long de cette route car les points de vue et autres découvertes sont nombreux.

Nous avons ainsi pu découvrir le Tenaya Lake mais également les majestueuses Tuolumne Meadows où nous avons fait une balade, le lieu étant tellement calme et apaisant. 

Si jamais nous revenons dans ce coin, il est clair que nous y passerons quelques jours pour découvrir la zone car il y a de quoi faire en terme de randonnées.

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Fin de notre séjour au Yosemite National park

La fin de la route est également magnifique avec de multiples points de vue et les paysages qui changent au fur et à mesure nous tiennent en haleine. Nous avons quitter le Yosemite National Park par la East Gate Entrance afin de nous diriger vers la suite de notre périple, à savoir le Mono Lake et Bodie State Park, que nous vous ferons découvrir dans notre prochain article. 😀

En attendant, nous vous laissons avec les photographies que nous avons pu prendre tout au long de ces 3 jours et, nous l’espérons, avec des rêves de voyage plein la tête! 

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bilan

CE QUE NOUS AVONS LE – AIME

  • Le monde au Yosemite Village en pleine journée (Evitez à tout prix ce camping si vous voulez du calme.)
  • L’humidité et le froid la nuit (pensez à emporter une couverture de survie, ça peut servir en cas de froid et ça ne prend pas de place 😉 )

CE QUE NOUS AVONS LE + AIME

  • La sensation de liberté offerte par Yosemite
  • Le camping Crane Flat Campground, situé en pleine nature
  • La beauté et l’immensité des paysages offerts par ce parc
  • Le nombre de spots à visiter
  • Le nombre de randonnées offertes par le parc
  • La vue imprenable depuis le Glacier Point, endroit parfait pour le coucher du soleil !
  • La descente de la Tioga Road, une merveille !

N’hésitez pas à lire l’article complet sur notre roadtrip aux USA dans l’Ouest Américain. Vous y trouverez un résumé complet de notre trajet, comprenant nos conseils et notre budget, mais également notre carte ainsi qu’une timeline ! 

L’ensemble des photographies de ce parc est également disponible dans notre portfolio dans la catégorie USA, ou directement ici: Album du Yosemite National Park.

Avis des autres voyageurs

Mélanie
Mélanie
@travel.on.the.wheels
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Le Yosemite National Park a été notre dernier parc national durant notre second road-trip dans l’ouest américain en aout 2015.

Evitez de vous y rendre en plein été comme on l'a fait... Pourquoi ? Tout simplement parce que certaines cascades ou lacs, et notamment le miroir lake, risque d’être asséchés (ce qui fut le cas pour nous). Un peu dommage du coup de ne pas pouvoir profiter de tous les paysages que peut nous offrir ce parc.

Malgré ce point là nous avons pu profiter de la grandeur de ce parc avec de nombreux points de vue sur la vallée, ses cascades et ses montagnes. Yosemite est un paradis pour tout ceux qui aiment les randonnées en pleine nature et si c’est votre cas vous pourrez largement y passer plusieurs jours.

Pour moi, qui voyage en fauteuil roulant manuel, ce n’est pas le parc le plus adapté c’est sûr mais il existe des balades sur chemins praticables et des points de vue accessibles en voiture. Cela permet d’avoir quand même un bon aperçu de ce parc.

Voici ce qu'il est possible de faire si vous ou quelqu’un que vous accompagnez est en fauteuil roulant :
- Entrée en voiture par ARCH ROCK (El Portal).
- TUNNEL VIEW : Vue sur Yosemite Valley, avec table d’orientation
- YOSEMITE FALLS : un sentier facile (30’ A/R) mène au pied des chutes
- MIRROR LAKE (chemin facile de1.5km depuis le parking) mais risque de lac asséché l’été !
- GLACIER POINT : un point de vue du parking permet de voir les Nevada Falls et Vernal Falls + un sentier va à Glacier Point
- WAWONA : visitor center, Wawona hotel (de 1879), Pioneer Yosemite History Center

J’espère que cela vous sera utile si un jour vous décidez d’aller visiter ce grand parc national ! 🙂
Cyndel & François
Cyndel & François
@take_your_bagage
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Après avoir profité du Mono Lake, le paysage change et nous arrivons au Parc national de Yosemite.

C’est un endroit qui nous a émerveillé par la diversité de ses paysages, absolument incroyables et magnifiques !

Autant dire que deux jours pour parcourir et profiter pleinement de ce parc, c’est quasiment obligatoire !

Entre les cascades, les dômes de granite, la faune magnifique et les forêts de séquoias, on en prend plein les yeux ! C’est un endroit féérique et idéal pour les randonnées.

Nous avons pu voir la cascade Vernal falls, le mirror lake asséché (et ce n'est pas tout les jours que nous pouvons marcher dans le fond d'un lac ^^) et Mariposa Grove (Forêt de séquoias avec un des plus ancien, le grizzly giant)

Si vous aimez les randonnées, la nature, les animaux, les forêts, le granite et j’en passe, cet endroit est immanquable. C’est un des lieu que j’ai le plus apprécié dans ce roadtrip ! Une espèce de quiétude règne et vous ne faites qu’un avec la nature tout autour de vous. Les dômes de granite veillent sur la vallée.

Nous retournerons assurément dans ce parc fabuleux au cœur des montagnes de la Sierra!
Maureen & Julien
Maureen & Julien
@fromswitzerlandtoworld
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Je me souviens avoir visité le Parc du Yosemite il y a exactement 10 ans, en 2011.

Nous étions partis en road trip à travers l’ouest américain avec mes parents, et après plusieurs semaines à découvrir des paysages autant fous les uns que les autres, nous avons quitté Las Vegas pour le Yosemite Park.

Je me souviens avoir traversé Mammoth Lakes et passer du désert et de la chaleur, à des paysages plus verts et même de la neige. C’est à ce moment-là, que j’ai aperçu El Portal, de loin!

Nous avons ensuite marché dans le parc, qui était impressionnant de par sa grandeur, mais aussi par sa splendeur, et son calme, et ses cascades.

C’était il y a 10 ans, mais c’est un souvenir que je n’oublierai jamais.
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